Winter Diaries | Olivia Leblanc


Entrevue réalisée par Elise Legault
Crédit photo: Cameron Morse, Max Abadian, Pegah Farahmand Mobarekeh

Que ce soit un rappeur vêtu de noir de la tête aux pieds, accoudé à la fenêtre d’une Tesla, ou un mannequin tout en couleurs posant sur une table de salle de conférence, le flair d’Olivia Leblanc peut être aperçu dans les magazines et à l’écran. La styliste établie à Montréal a imprégné le paysage culturel québécois en collaborant avec des marques bien établies et des célébrités chéries telles que Maripier Morin, Loud, Pierre Lapointe et Dead Obies. Sa personnalité vivante et son professionnalisme inébranlable sont magnétiques. Non seulement voudriez-vous travailler avec Olivia Leblanc, mais vous voudriez aussi l’avoir comme meilleure amie.

Notre conversation a laissé peu de doute sur le fait que la passionnée d’art et de mode adore travailler avec des talents locaux sur des projets ancrés dans la culture. Leblanc nous a également parlé de ses débuts à l’ère pré-réseaux sociaux, de l’évolution du style montréalais et de la façon dont les marques canadiennes peuvent se démarquer par ses racines nordiques.

La mode faisait-elle partie de votre vie durant votre jeunesse?

Ma mère travaille dans les arts visuels – elle est directrice de la galerie Occurence. Ainsi, j'ai été initié à l'art contemporain très jeune et j'assistais à tous ces événements. Cela a vraiment cultivé mon imagination et j'ai commencé à développer un goût pour l'art. Mon premier souvenir en rapport avec la mode est ma mère me donnant de l’argent pour acheter des bonbons au dépanneur, mais je revenais plutôt avec des magazines comme American Vogue! Je ne parlais même pas anglais, mais les images étaient tellement évocatrices… C'était vers la fin des années 80, début des années 90. C'était la période des mannequins comme Naomi [Campbell], Claudia [Schiffer] et Cindy [Crawford]. Je me souviens de cet éditorial avec Nadja [Auermann]… Elle avait les cheveux platine et une jambe cassée sur la photo. Cette image est gravée dans mon esprit.

Quand le stylisme est-il devenu votre avenue?

Je ne pensais pas travailler dans la mode. Je m'intéressais au cinéma et à d'autres types d'art. Quand j'étais à l'école, j'ai travaillé dans une boutique de vêtements parce que c'était facile et que c'était un passe-temps pour moi. J’ai rapidement commencé à offrir des conseils de stylisme à mes clients sans même savoir que c’était ce que je faisais! Ils revenaient sans cesse et me demandaient des looks pour des événements à venir ou des choses comme ça. À l’époque, le concept de «stylisme» et de «styliste» n’étaient pas répandus. Ce n’était pas perçu comme un travail cool ou une carrière potentielle. Nous connaissions des créateurs de costumes, mais le reste était inconnu… Alors, je les conseillais sans m'en rendre compte. Je suis finalement devenue acheteuse dans ce magasin, puis j'ai commencé à concevoir des vêtements. Tout le monde m'a encouragé à étudier en design de mode, alors c'est ce que j'ai fait. J'ai obtenu mon diplôme avec mention, mais mes professeurs m'ont tous dit que je ne serais pas créatrice de mode. Ça m’a tellement choqué! Comment pouvaient-ils dire ça? J'ai eu les meilleures notes! J'ai dessiné pendant un an et je me suis rendu compte qu'ils avaient raison. Le contact avec les gens et l'ambiance d'être sur un plateau de tournage me manquaient. J'ai quitté mon emploi et une semaine plus tard, ELLE m'a appelé pour me proposer un poste d’assistante styliste. J'ai dit oui, même si je n'avais aucune idée de la nature du poste. Dès que j’ai été sur une séance photo de mode, j’ai su que c’était ce que je voulais faire toute ma vie… Cet été-là, j'assistais quelqu'un et Herby Moreau m'a demandé si je voulais être styliste pour sa nouvelle émission télé. J'étais juste une débutante, mais il voulait me donner ma chance – il aimait ma personnalité. Et c’est comme ça que ça a commencé! (rires)

Considérez-vous que Montréal est une ville établie dans le domaine de la mode?

Dans le passé, nous étions certainement une ville très importante dans l’industrie de la mode et cela créait une demande pour les stylistes. Quand on y pense, Aldo, Reitmans, American Apparel, Simons, Le Château, Dynamite, Garage, toutes ces marques viennent d’ici. La plupart de leurs produits sont conçus ici. Leurs acheteurs sont ici. Et plus souvent qu’autrement, des talents locaux sont embauchés pour photographier leurs campagnes ici. Nous étions une ville de la mode. Je veux dire, Chabanel [la rue] était colossale! Tout était fait là-bas! Maintenant, avec la migration de la production vers la Chine, le Bangladesh ou l’Inde et l’arrivée de grandes marques comme H&M et Zara, les gens craignent de ne pas avoir assez de travail. Mais nous avons toujours des marques incroyables. Nous devrions être fiers de notre culture dont une grande partie est affecté par l'hiver. Nous parlons beaucoup de la Scandinavie et du Japon, mais sérieusement, nous sommes le Canada! (rires)

La culture vous influence-t-elle vous et votre travail?

La culture du Québec m’influence définitivement. Je suis une grande fan de notre musique et la plupart de mes projets préférés sont avec des musiciens. C’est tellement agréable de travailler avec de vraies personnes qui ont leur vision et leurs incertitudes… Ces artistes m’influencent beaucoup. Je n’ai pas toujours besoin de m’identifier à leur musique, mais je m’identifie avec l’art et je comprends leur vision. J'adore travailler en étroite collaboration avec eux.

Vous créez essentiellement une relation avec ces artistes; vous devez comprendre leur vision et ensuite apporter votre propre touche à travers le style et la mode. Serait-il exagéré de dire que vous racontez des histoires?

Oui, bien, je construis un personnage. Ce n’est pas un costume, mais je dois évaluer: « Cet homme a 20 ans. Il habite à tel endroit. C’est la musique qu’il écoute. ». À partir de ça, je construis un personnage. Il en va de même pour les éditoriaux de mode lorsque vous feuilletez un magazine ; les images les plus frappantes sont généralement celles qui semblent les plus réelles. On n’a pas l’impression qu’un styliste se cache derrière le look et on ne se dit pas: « Bon Dieu, ils ont fait du bon travail! ».

Quelle serait le look hivernal de cette saison et comment l’utiliseriez-vous?

Je ne crois plus vraiment aux tendances! Les gens me demandent ce qui est « trendy » cette saison, mais il y a tellement de tendances maintenant. La mode est tellement rapide; vous ne pouvez pas dire que les années 70 sont de retour… Toutes les époques sont de retour maintenant… Mais je pense que pour l’hiver, nous avons certainement vu beaucoup de puffers au cours des deux dernières années. Ce qui est amusant, c’est que les gens revendiquent la couleur – enfin! Les hivers peuvent être si longs, surtout quand tout le monde porte du noir. Je choisirais donc probablement un puffer ou un manteau de laine très agréable… J'aime mélanger les vêtements de créateurs et de sport, alors peut-être le manteau transition de Quartz Co., sous un manteau de laine superbement ajusté avec un pantalon ample. J'aime aussi associer des articles masculins et féminins. Ce serait mon look d'hiver typique. Et j'ajouterais probablement un béret parce que j'adore les bérets.

Comment appréciez-vous l'hiver en dehors du travail?

Je préfère les hivers au chalet de mes parents dans le Nord. Je peux vraiment m'asseoir et admirer ce qui est merveilleux de cette saison… Les chutes de neige, les lacs gelés – ça apportent un peu de mélancolie et c’est si beau. J'aime aussi partir de beaux feux de foyer. Pour moi, l'hiver au Canada est synonyme de feu de foyer! En ville, quand il ne fait pas trop froid, j’aime me promener. Nous ne pouvons profiter de l’extérieur autant, donc quand il fait beau et que nous pouvons marcher dehors, c’est comme un sentiment de liberté. La lumière d'hiver est tellement différente et belle. C’est simple et ça me rend heureuse.

La créativité joue un rôle important dans votre vie, où tirez-vous vos inspirations?

Voyager est l'une de mes principales sources d'inspiration. J'aime regarder les gens dans la rue. J'ai toujours fait ça. Il n’existait pas d’Instagram quand j’ai commencé, donc j’allais assister à des concerts et regarder les gens dans la foule. L'art est aussi une grande source d'inspiration. J'aime visiter des expositions à travers le monde. La musique est aussi inspirante pour moi.

J'ai entendu dire que vous êtes également passionné de design d'intérieur?

Au fil des ans, le design d'intérieur est devenu un prolongement naturel au stylisme de mode. Je m’y suis réellement intéressée puisque la mode était d'abord mon passe-temps et puis c'est devenu mon travail. Je devais me trouver un nouveau passe-temps. Je suis différente des autres dans mon domaine parce que probablement 75% d’entre eux voient la mode comme leur première passion. Feuilleter des magazines de mode ne me passionne pas autant que la décoration, l’art, l’architecture ou la musique. Je dois en sortir parfois. Mes horizons sont vastes, mais le design d'intérieur en occupe une grande partie. Je vais réserver des vacances seulement parce que j’ai trouvé un AirBnb qui avait l’air cool et impeccable! Quand je loue un chalet, je cherche un endroit conçu par un architecte. Je vais aller dans de beaux restaurants… Partout où je vais, je cherche la beauté! Cela influence mon humeur. Je suis une grande fan de mon ami Guillaume Ménard et de sa firme, Ménard Dworkind. J'adore le travail de Zebulon. J'aime aussi Kyle Adams Goforth qui vient d'être nommé dans En Route pour son projet Elena. Il y a tellement de créativité ici.

Nous avons commencé notre conversation en parlant de votre mère qui vous a initié à l'art. Vous avez maintenant une fille, avez-vous transmis votre passion et l'avez-vous introduite dans votre monde?

Bien sûr! Ma fille absorbe tout autour d'elle, comme je l'ai fait. Elle est tellement influencée par l'art et elle adore ça! Il y a tellement de livres à la maison et parfois elle les feuillette et nomme des artistes de premier plan dans nos conversations. Elle aime aller aux musées – je l’amène depuis qu’elle est toute jeune. En mode, elle a vraiment son propre style. Nous argumentons toujours parce que nous n’avons pas les mêmes goûts, c’est un peu un problème. C’est drôle, mais pas drôle! (rires) Alors oui, bien sûr. Ce que j'aime, c'est qu'elle a déjà son style. J'écoute son opinion et je l'apprécie vraiment.