WHERE TO EXPERIENCE THE NORTHERN LIGHTS IN CANADA

Rédigé par : Équipe éditoriale Quartz Co.

Êtes-vous de ceux qui sont captivés par ces lumières mystérieuses qui se promènent dans le ciel nocturne et viennent embellir les réseaux sociaux chaque hiver ? Pour la plupart d’entre nous, les apercevoir en personne n’est pas chose facile. Saviez-vous que les meilleurs endroits d’où voir les aurores boréales sont rarement très peuplés ou visités ? En fait, c’est plutôt l’inverse qui est vrai, et c’est la nature même des aurores qui en est la raison.

QUELLES CONDITIONS CRÉENT LES AURORES BORÉALES ?

Les aurores boréales sont le résultat de la collision entre des particules solaires chargées électromagnétiquement et les gaz atmosphériques terrestres. Ces collisions se produisent le plus souvent dans ce qu’on appelle la zone aurorale, située entre 2 000 et 3 000 kilomètres du pôle Nord magnétique, à une latitude de 65 à 75 degrés, soit seulement 5% (au-dessus ou au-dessous) des latitudes globales. Toutefois, en périodes de grande activité solaire, comme lors d’orages solaires par exemple, il est possible d’observer l’activité aurorale dans des régions situées hors de la zone aurorale.

 OÙ PEUT-ON OBSERVER LES AURORES BORÉALES ?

L'idéal, c’est encore d’être posté dans la zone aurorale, loin de la pollution lumineuse des grandes villes. Il est aussi conseillé de s’adonner à l’observation des aurores lorsque les nuits sont plus longues, en hiver, et lorsque la lune est peu visible. Enfin, même un aventurier averti n'a aucune garantie de capturer une aurore boréale à tout coup, puisque pour ce faire, le ciel doit être dégagé. Or, les conditions météorologiques sont changeantes à cette période de l’année.

Le Québec, lieu de choix pour voir une aurore boréale

Si vous vivez au Québec ou prévoyez y voyager, vous avez de la chance, car la Belle Province est située en plein cœur de la zone aurorale. Les secteurs de forte (ou d’intense) activité aurorale sont situées dans le nord de la province, notamment dans la région de la Baie-James ou du Nunavik. En hiver, lorsque les nuits s’étirent, un impressionnant spectacle lumineux y est à l’affiche presque tous les soirs.

Toutefois, ces régions sont souvent difficiles d’accès pour les voyageurs indépendants. Si c’est votre cas, il peut s’avérer judicieux de recourir aux services d’une agence de voyage spécialisée, comme Aventures Inuit, qui propose un itinéraire de quatre jours à Kuujjuaq pour partir à la chasse aux aurores boréales.

Si vous préférez tenter l’observation des aurores au sud, dans des régions plus facilement accessibles, sachez que les mois de septembre, d’octobre, de novembre, de février et de mars vous offrent les plus grandes chances de succès. Mais ou aller exactement ? Voici quelques coins particulièrement affectionnés par les chasseurs d’aurores boréales.

Abitibi-Témiscamingue

Les environs de Val-d’Or offrent de belles opportunités, surtout lors de périodes d’activité solaire plus intense.

En 2014, le vidéaste Jonathan Levert a d’ailleurs immortalisé des aurores de toute beauté dans des vidéos qui ont fait le tour du monde !

Saguenay-Lac-St-Jean

Les villages situés aux abords du Parc national des Monts-Valin sont une bonne option pour l’observation des aurores boréales puisque la pollution lumineuse y est minime. Il est aussi possible de voir scintiller des aurores reflétées dans l’eau de la Baie des Ha! Ha!. Un spectacle à couper le souffle !

Parc national du Bic

Le Parc national du Bic, près de Rimouski, est grandement apprécié des amateurs de plein air pour sa géologie fascinante, ses îles et ses baies. C’est aussi un endroit magnifique pour observer les aurores lorsque les vents solaires sont assez forts pour briller dans le Bas-Saint-Laurent.

Réserve faunique des Laurentides

Quelques part, sur les quelques 8 000 kilomètres carrés de la réserve faunique des Laurentides, vous saurez trouver à coup sur un recoin parfait pour observer la voûte céleste lors d’un orage solaire, et voir au passage les lumières nordiques briller.

Que vous vous rendiez dans le Grand Nord ou que vous restiez plus près de chez vous pour observer ce phénomène céleste, il importe de s’habiller chaudement pour être en mesure de l’apprécier convenablement. Chaussez vos bottes les plus chaudes et revêtez votre manteau d’hiver Quartz Co. pour une nuit inoubliable sous un ciel étoilé.